Archives de Catégorie: Matériel

Nouveaux matériels Microsoft : Surface Laptop 4 et… casques et Webcam avec des commandes Teams pour les entreprises

Microsoft a comme prévu annoncé les nouveaux modèles de Surface Laptop hier, présenté comme le « portable le plus puissant » de la société.

L’appareil conserve une grande partie du look et du design traditionnel du Surface Laptop, avec des performances et une autonomie améliorées. Les utilisateurs ont la possibilité de choisir entre un processeur AMD ou Intel. Il existe un modèle de 13,5 pouces et un modèle de 15 pouces. La version AMD sera proposée à partir de 1129 euros et le modèle Intel à partir de 1449 euros. Le Surface Laptop 4 est disponible en précommande dès aujourd’hui en France, pour une livraison à partir du 27 avril.

La surprise de l’annonce Microsoft venait de différents modèles de casques et d’une Webcam présentés comme adaptés à Teams.

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Le bouton Teams sur le casque Microsoft

Tout d’abord une nouvelle version pour le Surface Headphone : Le Surface Headphones 2+ Business. Cette dernière version des écouteurs supra-auriculaires de Microsoft comporte des commandes sur l’oreille pour Microsoft Teams. Son prix de vente est de 279 €. Microsoft propose également deux nouveaux casques – un casque Modern Wireless Headset (pas encore de prix) et un casque Modern USB Headset (prix US de 49,99 $) – avec des boutons similaires pour Microsoft Teams, ainsi qu’un nouveau haut-parleur USB-C à (prix US aussi 99,99 $). Enfin, il y a aussi la nouvelle webcam « Modern » Full HD avec un bouton Teams (prix US à 69,99 $). De quoi jeter quelques pierres dans les jardin de Jabra, Plantronics, Logitech et autres « partenaires » avec des produits ciblés sur les entreprises…

Une petite galerie photo des différents appareils :

Pour surfer sur la tendance actuelle : Microsoft présente ses nouveaux produits comme « construits pour permettre des environnements de travail hybrides inclusifs« , en gros adaptés au télétravail, tiens donc quelle surprise 🙂

Nous reviendrons sur ces annonces et le mode de fonctionnement de ces appareils lors du prochain Briefing Calipia les 9, 10, 14 et 15 juin prochain. Tous les renseignements sur le site Calipia.com/briefing

Microsoft test le refroidissement de serveurs par immersion dans un liquide à 2 phases

source : Microsoft

L’impact environnemental du numérique est aujourd’hui un sujet de plus en plus présent dans le débat (et ce n’est sûrement que le début !). Ainsi tous les opérateurs des grandes plateformes du cloud public se sont lancés sur diverses pistes notamment pour réduire les couts énergétiques et les émissions de gaz à effet de serre concernant leurs datacenters. En termes d’alimentation, ceci donne lieu à de nombreux investissements en énergie verte (ferme solaire, champs éoliens ..) mais aussi à des tests pour optimiser les impacts liés au refroidissement des serveurs. Dans ce domaine, nous avons évoqué plusieurs fois les tests réalisés par Microsoft, avec le projet Natik, en immergeant des serveurs au sein de containers au fond de l’océan atlantique, près des côtes écossaises.

Le 6 avril 2021, Microsoft vient de communiquer sur un autre test de solution pour diminuer les impacts liés au refroidissement des serveurs de ses datacenters. Mené dans son Datacenter Azure de Quincy (état de Washington), Microsoft test le refroidissement par immersion dans un liquide à 2 phases. Le principe est simple, les serveurs sont directement immergés dans un liquide (il ne s’agit pas d’eau) qui se transforme en vapeur au-delà de 50° Celsius. Au contact des serveurs qui chauffent, le liquide est donc vaporisé et cette vapeur remonte naturellement vers une condenseur où elle se retransforme en phase liquide. Cette circulation est passive et donc plus économe en énergie que le refroidissement par air ou par liquide en phase unique. Autre avantage mis en avant par Microsoft, c’est que les serveurs immergés dans ce liquide ne sont plus exposés à l’air et à l’humidité, donc les risques de corrosion et donc de pannes sont limités. Microsoft indique que que l’expérience Natik, qui repose sur des serveurs installés dans des containers remplis d’azote sec, ont permis de mesurer une diminution par 8 du nombre de pannes pour les serveurs immergés par rapport à ceux sur terre.

source : Microsoft

Autre élément intéressant mis en avant par Microsoft, grâce au refroidissement par immersion dans un liquide à 2 phases, il est possible d’overclocker les processeurs qui fournissent ainsi plus de puissance, sans surchauffe grâce à l’efficacité du processus.

Hololens passe du proto à la production dans l’armée américaine

Microsoft est engagé depuis plusieurs années dans une collaboration avec l’armée américaine concernant Hololens sa solution de réalité mixte, vedette récente de la dernière conférence IGNITE.

Selon une information publiée par Microsoft, il semblerait que les choses avancent très bien, et que l’US Army serait prête à passer en production avec son programme Integrated Visual Augmentation System (IVAS) basée sur Hololens.

source : blogs.microsoft.com

Si le contrat annoncé en 2018 était estimé à 480 millions de dollars, il ne couvrait que les 2 années de proto. Le passage en production, avec une cible de 120 000 Hololens déployés, le développement de la solution elle même, la fourniture des services cloud associés, le support et la maintenance sur une période de 10 ans, représenterait un tout autre niveau d’engagement, estimé à plus de 20 milliards de dollars sur la période (dont une moitié en option). Bref un beau succès pour cette technologie très prometteuse comme constaté lors d’Ignite en début mars 2021 avec l’introduction de la nouvelle plateforme Microsoft Mesh.

Enquête de l’administration Biden sur la pénurie de semi-conducteurs

La pénurie de semi-conducteurs est l’une des raisons pour lesquelles les consoles de jeux vidéo , telles que la PlayStation 5 et la Xbox Series X|S, ont été si difficiles à trouver ces trois derniers mois. Mais également des composants nécessaires à l’industrie américaine dans son ensemble.

La pénurie a plusieurs causes C’est clairement un des effets secondaires de la pandémie de COVID-19 avec l’augmentation mondiale de la demande mondiale d’électronique grand public, d’abord en raison d’équipements nécessaires pour le télétravail : nouveaux PC, Ecrans, Webcam, Clavier, etc mais aussi une des conséquences des ralentissements dues aux différentes quarantaines. Mais cela met en lumière aussi la dépendance des USA (et du monde entier) envers des pays comme Taiwan et la Corée du Sud par exemple pour les processeurs…

la Semiconductor Industry Association (SIA) a envoyé une lettre ouverte au président Biden, notant que la part des États-Unis dans la fabrication mondiale de semi-conducteurs n’a cessé de diminuer au cours des 30 dernières années, passant de 37 % à 12 %, avec des investissements américains en R&D relativement stables. Cette lettre, était cosignée par les PDG d’AMD, NVIDIA, Intel, Qualcomm et 17 autres sociétés technologiques américaines, elle demandait au président à s’attaquer à ce problème en autorisant des incitations fédérales pour la fabrication, la recherche et le développement de semi-conducteurs au niveau national. Ces mêmes sociétés louaient encore il y a quelques années les bénéfices de cette délocalisation de la production justifiant cette dernière car l’ingénierie restait bien sur le sol américain…

L’administration Biden à publié en fin de semaine dernière un décret sur les chaînes d’approvisionnement américaines qui ordonne aux ministères du commerce, de l’énergie, de la défense et de la santé de procéder à un examen de 100 jours des risques liés aux chaînes d’approvisionnement, et au secrétaire de chaque ministère de présenter des recommandations politiques qui permettront de faire face à ces risques.

Microsoft : Lorsqu’une particule vous manque tout est dépeuplé

C’est un peu le constat que fait Microsoft actuellement autour de sa stratégie d’Informatique Quantique… Mais revenons sur les bases. Vous le savez, les ordinateurs quantiques sont construits à partir de dispositifs appelés qubits qui encodent des 1 et des 0 de données mais peuvent également utiliser un état quantique appelé superposition pour effectuer des calculs mathématiques impossibles pour les bits dans un ordinateur conventionnel. Le principal défi de la commercialisation de cette idée est que les états quantiques sont délicats et facilement annulés par le bruit thermique (il faut être proche du Zéro absolu) ou électromagnétique (donc bien protège le matériel…), ce qui rend les qubits sujets aux erreurs.

Dans ce contexte, Microsoft a misé ses investissements sur une particule particulière dite de Majorana permettant de faire un bon en avant car plus stable et beaucoup plus facile à manipuler. Problème, après avoir annoncée en 2018 son observation dans la prestigieuse revue « Nature », l’entreprise revient aujourd’hui sur ses déclarations…

Google, IBM et Intel ont tous présenté des prototypes de processeurs quantiques d’environ 50 qubits, et des banques, des chimistes, des entreprises pharmaceutiques et même des organisations liées à des états testent cette technologie. Mais des milliers de qubits seront probablement nécessaires pour obtenir quelques chose, et encore si ces derniers travaillent sur une période plus longue que quelques millisecondes. En plus, compte tenue de l’instabilité, une grande partie de la puissance d’un ordinateur quantique devra probablement être consacrée à la correction de ses propres erreurs.

image Microsoft

Microsoft avait adopté une approche différente, affirmant que les qubits basés sur les particules dites de Majorana seront plus évolutifs, ce qui lui permettra de faire un bond en avant. Mais après plus d’une décennie de travail, il n’a pas un seul qubit ! Mais revenons un peu sur ces fameuses particules…

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Les fermions de Majorana portent le nom du physicien italien Ettore Majorana, qui a émis l’hypothèse en 1937 que les particules devraient exister avec l’étrange propriété d’être leurs propres antiparticules. Peu de temps après, il le physicien a disparu en mer avec ces calculs. Il faudra attendre 70 ans pour que, Kouwenhoven chercheur aux Pays Bas prennent contact avec Craig Mundie le patron de la R&D de Microsoft qui réfléchissait à l’Informatique Quantique et lui dit qu’is avait trouvé un moyen de résoudre un problème qui freinait les ordinateurs quantiques : la friabilité des qubits. Ces qubits dits topologiques seraient construits autour de particules inhabituelles, dont les particules de Majorana sont un exemple. Dans la foulée, Microsoft a alors créé une nouvelle équipe de physiciens et de mathématiciens pour étoffer la théorie et la pratique de l’informatique quantique dite topologique, avec la création à Santa Barbara, d’un labo spécialisé baptisé « Station Q ».

Microsoft ont collaboré et financé des physiciens expérimentaux de premier plan à la recherche des particules nécessaires pour construire cette nouvelle forme de qubit. En 2012 Kouwenhoven rapporte avoir observé des « signatures » de particules de Majorana à l’intérieur de nanofils, l’information fait grand bruit dans la communauté et l’on parlait alors de lui comme un futur prix Nobel pour avoir prouvé l’existence de ces particules réputées insaisissables.

En 2016, Microsoft a commencé à parler de ces investissements dans ces particules et le battage médiatique autour pour encourager les informaticiens à developper autour de sa plateforme (ce qui est la raison principale des différentes communications de tous, sur les progrès de l’informatique quantique). Dans le même temps Kouwenhoven et un autre physicien de premier plan, Charles Marcus, de l’université de Copenhague, ont été engagés par l’entreprise à temps plein, comme chasseurs de Majorana. Le plan consistait à détecter d’abord les particules, puis à inventer des dispositifs plus complexes qui pourraient les contrôler et fonctionner comme des qubits. Todd Holmdahl, qui dirigeait auparavant le matériel pour la console Xbox, a alors pris la tête du projet d’informatique quantique topologique. Résultat,en 2018 dans la prestigieuse revue « Nature » l’équipe annonce la découverte de cette fameuse particule. La directrice du développement commercial de l’informatique quantique chez MS , Julie Love, a alors déclaré à la BBC que Microsoft disposerait d’un ordinateur quantique commercial « dans les cinq ans ». 

Coup de théâtre, Kouwenhoven et ses 21 co-auteurs viennent de publier un nouvel article contenant plus de données issues de leurs expériences. Il conclut qu’ils n’ont finalement pas trouvé la fameuse particule. Une note jointe des auteurs indique que l’article original, publié dans la prestigieuse revue, serait rétracté, citant des « erreurs techniques ».  La tuile…

Alors que Microsoft cherchait à obtenir les fameuses particules Majoranas, les concurrents travaillant sur des technologies de qubit établies ont fait état de progrès constants. Microsoft poursui néanmoins son pari quantique, annonçant qu’il offrirait l’accès au matériel quantique d’autres entreprises via Azure. Le Wall Street Journal a rapporté que Holmdahl a quitté le projet face à cet échec et depuis son départ, Microsoft s’est montré plus discret sur le rythme de progression prévu en matière de matériel quantique.

Mais tout n’est pas fini pour cette particule, Das Sarma, un physicien théoricien de l’université du Maryland qui a collaboré avec des chercheurs de Microsoft, pense que la technologie finira par fonctionner. « L’informatique quantique basée sur ces Majoranas pourrait se trouver à un stade comparable à celui de 1926, lorsque le premier brevet pour un transistor a été déposé. Il a fallu attendre 30 ans, en 1947 pour que les chercheurs créent le premier transistor fonctionnel puis les versions en silicium miniaturisables qui ont permis l’industrie informatique de connaitre l’essor que l’on sait aujourd’hui !« 

30 ans c’est tout de même assez long si Microsoft veut demain se faire une place au soleil (quantique par nature)…

Le Smartphone Microsoft Surface Duo arrive en france la semaine prochaine… Gros succès en perspective (je plaisante)

Microsoft vient d’annoncer la disponibilité de son smartphone Android à double écrans Surface Duo pour le 18 février sur le marché français mais aussi en Allemagne en UK. Nous avions déjà eu l’occasion de dire ici toutes les interrogations que nous avions sur ce modèle vendu très cher pour ses capacités. Nos conclusions étaient à l’époque (avant sa disponibilité) que son succès serait… très limité. Et effectivement à 1400 $ la bête la diffusion est resté confidentielle…

Face à ce constat Microsoft a décidé de procéder à une baisse drastique des prix sur le store, histoire de tenter d’écouler les stocks : env -35% ce qui nous donne un prix de 999 $ maintenant, sans que cela ne déchaine les foules non plus 🙂

Alors à quel prix à votre avis sera-t-il proposé jeudi prochain sur le store Français : 1549 € ! Préparez vous, cela va partir comme des petits pains … chez les collectionneurs : cela rejoindra sans aucun doute le musée à côté de la Surface RT 🙂

Pat Gelsinger, CEO de VMWare devient patron d’Intel

Pat Gelsinger

En plein CES 2021, Intel vient d’annoncer le départ de son CEO, Bob Swan, à partir du 15 février et son remplacement par Patrick Gelsinger l’actuel patron de VMware. Ce dernier n’est pas un inconnu pour l’entreprise de Santa Clara, chez qui il a passé 30 ans jusqu’en 2009 avant de rejoindre VMWare en 2012.

Le communiqué d’Intel indique que ce changement n’a rien à voir avec les résultats de l’entreprise pour 2020, qui devraient être dévoilés comme prévu le 21 janvier prochain. Dont acte. En attendant P.Gelsinger va avoir du pain sur la planche pour tenter de remettre l’entreprise sur les rails, après des années de difficultés industrielles (pour sortir des puces gravées comme celles de ses concurrents), et commerciales qui en découlent, avec le dernier épisode concernant le dernier processeur d’Apple (M1), qui a laissé loin derrière lui les processeurs d’Intel, sans parler des avancées d’AMD qui vient maintenant clairement marcher sur les plate-bandes d’Intel avec ses processeurs EPYC annoncés hier lors du CES 2021.

Quant à VMware, l’entreprise ouvre la chasse pour trouver un remplacement à Gelsinger.

#CES2021 Un karaoke dans votre voiture, çà vous dit ?

A l’heure des voitures autonomes, les méninges tournent à fond pour savoir quelles activités proposer aux passagers et conducteurs des véhicules qui n’auront bientôt plus de tâches de conduite à assurer …

Le coréen Carkit AI a profité du CES 2021 pour annoncer Roxie, une solution qui va certainement enflammer le marché : un karaoké portable pour les voitures. Tout le monde peut chanter à gorge déployée, à l’aide d’un système main-libre, ses titres préférés, avec des effets audios, et même un DJ qui peut aider à trouver le morceau recherché. Génial pour les longs trajets et les ennuyeux embouteillages 🙂

#CES2021 Des masques anti-virus et anti-particules…

La lutte contre la pandémie actuelle donne des idées aux constructeurs ! voici quelques produits vus au CES dont certains ont été primés :

LG qui a présenté son masque (annoncé déjà en aout 2020)

LG dévoile son masque "PuriCare Wearable Air Purifier" avec purificateur d'air intégré
Image LG

Ce masque intelligent et connecté est composé de deux ventilateurs. Le PuriCare Wearable Air Purifier, c’est son nom, se veut protecteur et purifierait donc l’air inspiré… Côté autonomie, LG annonce 8 h consécutives en mode économie et 2h en mode intensif. Il dispose d’un capteur qui permet d’ajuster la vitesse des ventilateurs en fonction de l’intensité de la respiration. Pour ce qui est du tarif : il est déjà en vente depuis quelques semaine en Asie pour 160 € environ.

Nous avons eu aussi hier une annonce assez inattendue du spécialiste de l’univers du gaming Razer. qui propose un masque transparent, disposant d’une certification N95 (équivalent au FFP2), avec aussi des ventilateurs intégrés dont la vitesse est réglable grâce à une application sur smartphone.

Image Razer

Terminons par l’annonce de la startup française xRapid Group qui présente xHale qui présentait (avec un Innovation Awards à la clé), un appareil d’assistance respiratoire initialement prévu pour le Covid-19, qui peut être utilisé pour purifier votre flux d’air d’autres virus. Il dispose lui aussi d’une application mobile qui vous aide à comprendre votre débit d’air, vous donne des conseils pour gérer votre respiration, enregistre votre température, votre fréquence respiratoire et la compare à la moyenne enregistrée.

Question look en revanche on est ici assez proche de Dark Vador 🙂

#CES2021 : Lenovo dévoile ses lunettes ThinkReality à base du Snapdragon XR1

Aujourd’hui, Lenovo vient de présenter ses lunettes intelligentes ThinkReality A3, t basées sur sa plateforme de réalité augmentée ThinkReality. Ses nouvelles lunettes intègre le Snapdragon XR1 de Qualcomm, qui est conçu pour la réalité mixte et dispose d’un affichage stéréo en 1080p.

Jon Pershke, le vice-président de la stratégie et des activités émergentes de Lenovo précise :

« L’A3 est une solution de réalité augmentée de nouvelle génération – légère, puissante et polyvalente. Les lunettes intelligentes font partie d’une solution numérique intégrée complète de Lenovo qui comprend le dispositif de réalité augmentée avancé, le logiciel ThinkReality et les téléphones portables Motorola. Qu’il s’agisse de travailler dans des espaces virtuels ou de prendre en charge l’assistance à distance, le ThinkReality A3 améliore la capacité des travailleurs à en faire plus, où qu’ils se trouvent ».

Le ThinkReality A3 doit être connecté à un PC ou à un smartphone Motorola (marque appartenant à Lenovo) équipé d’un chipset Snapdragon de la série 8. L’édition PC est destinée aux moniteurs virtuels, qui peuvent être au nombre de cinq au maximum. Cela vous permettra en fait d’exécuter Windows sur un moniteur complet, d’exécuter des applications, etc. Il s’agit donc essentiellement d’utiliser le casque comme moniteur additionnel avec le calcul qui se fait dans le PC.

L’entreprise propose également une édition industrielle, conçue pour disposer de Réalité Augmentée dans les via la plate-forme ThinkReality. Celle-ci peut être utilisée pour la visualisation 3D, la modélisation, etc.

Le ThinkReality A3 arriverait sur certains marchés au milieu de l’année 2021 sans plus de précision (ni d’information sur son prix)

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