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Microsoft se prépare à tuer le store applicatif de Windows 8

Windows 8 logoAprès l’arrêt du support standard de Windows 8/8.1 depuis le 9 janvier 2018, Microsoft a assez logiquement annoncé qu’à partir du 31 octobre 2018, les nouvelles applications ne seront plus acceptées dans son Store pour Windows Phone 8.x ou Windows 8/8.1.

Windows 8 store

Microsoft a également annoncé que le support des applications actuelles allait encore continuer jusqu’au 1er juillet 2019 pour Windows Phone 8/X et jusqu’au 1er juillet 2023 pour Windows 8/8.1 (ce qui correspond à quelques jours prêts à la fin du support étendu de cet OS).

Durant cette période, les développeurs pourront encore publier des mises à jour pour supporter les anciens systèmes. Une fois ces dates passées, seuls les utilisateurs de Windows 10 auront accès aux mises à jour des applications.

Lors de l’annonce de ces changements, Microsoft encourage assez naturellement les développeurs à adapter leurs applications à la plateforme UWP (Universal Windows Platform) pour fonctionner de façon optimale sous Windows 10.

[Humeur] Amazon ou pourquoi investir dans du support alors que vos clients peuvent faire votre boulot ?

Un petit billet d’humeur ce matin après ce message reçu du géant de la vente en ligne. Amazon en quête de plus de rentabilité (voir ces derniers résultats qui ont déçu le marché une fois de plus sur le plan des bénéfices), n’hésite pas à faire feu de tout bois pour parvenir à augmenter ses marges. On le voit dans le conflit qui l’oppose à Hachette mais aussi à Disney outre atlantique.

Alors pourquoi investir dans des équipes pour répondre aux demandes de support, alors que les clients peuvent le faire entre eux ! Si l’on connaissait déjà la pratique (parfois abusive) des forums fournisseurs pour faire faire le boulot de support à leurs clients avec une valorisation « honorifique » de ses derniers (type MVP par exemple :)), Amazon va encore plus loin en suggérant directement à ces derniers de répondre aux questions !

Support AmazonEt sur le fond du sujet en question : le multilingue sur les tablettes Windows 8, c’est vrai qu’il y a de quoi générer du support. Après que nous ayons acheté des tablettes (ici Dell 8 pouces) Windows 8 chez Amazon (les délais étaient trop important chez Dell – alors que d’après nos indiscrétions, cela ne se vend pas comme des petits pains…), il s’est avéré que ces modèles étaient importés visiblement d’Allemagne et configurés logiquement dans ce cas en allemand. Jusque là rien de très embêtant me direz-vous car la tablette Windows demande au démarrage de choisir une lanque (comme n’importe qu’elle tablette Android ou iPad) ?  Il suffit de savoir que  » französisch » veut dire français et le tour est joué ! Enfin presque, puisque sur cette tablette Windows 8 cela ne lui fait ni chaud ni froid, les paramètres restent en allemand sans aucune explication…

Un petit tour sur le site Technet de Microsoft nous en donne la réponse : il faut bien sùr installer le pack de langue Français en le téléchargeant et en allant dans le panneau de configuration (l’ancien bien sur, pas celui de l’interface Modern UI), après 3 reboot, 20 minutes plus tard, et Google Traduction (ou Bing pour rester chez l’éditeur !) Allemand-Français à coté de nous et c’est fait, simple non ? 

Alors je me risque à deux éléments pour expliquer la complexité de la manip (tout au moins pour un utilisateur « normal » en tout cas non informaticien) :

  • Microsoft découvre le multilingue, les équipes de développement ayant en charge le multilingue depuis plus de 25 ans chez l’éditeur sont toutes parties à un stage de longue durée de « Poney-Piscine » (la rumeur indique que depuis le temps, ils sont devenus experts, se préparant à la possible introduction de cette discipline aux prochains jeux olympiques ) ?
  • Aucune personne n’a eu le temps de regarder comment se configure un iPad ou une tablette Android et les concepteurs pensent de bonne fois que cette manip est vraiment la plus simple ?

Bon autant dire qu’il y a encore un peu de boulot pour en faire un produit « grand public » 🙂

Bon voilà c’était un petit billet d’humeur à la fois sur Amazon et Microsoft, vous pouvez retourner à votre bronzage (ou sous votre parapluie :))

l’Update 2 de Windows 8.1 pour le 12 août ?

Durant les dernières semaines, des informations diverses ont circulé concernant la date de mise à disposition de l’update 2 de la plate-forme Windows 8 : selon des fuites recueillies par un site d’information russe, il semble désormais que ce fameux update soit prévu pour le 12 août, jour dit du « Patch Tuesday« .

Il s’agira d’une mise à jour mineure, incluant des améliorations sur la stabilité de l’OS.

Windows81

Lorsque cet update 2 sera disponible, nous pourrons alors tourner nos regards vers une mise à jour plus conséquente de la plate-forme : Threshold !

Face à la menace des Chromebooks, Microsoft baisserait largement les prix (OEM) de Windows

C’est ce que Bloomberg avance en tout cas. Les licences Windows en OEM (habituellement de l’ordre de 50 $) passeraient à 15$ pour les petits modèles de PC (comprenez ceux qui sont directement menacés par les Chromebooks de Google). Une baisse sur le papier qui serait de 70%, sans doute moins dans la réalité car Microsoft sous forme de budget marketing aux constructeurs quelques 20$ par licence, somme qui disparaitrait maintenant.

Si cette info peut faire sourire pour ceux ne croyant pas à la percée des Chromebooks et des applications Google installées obligatoirement sur ces deniers et n’offrant que cette alternative pour un usage type bureautique, Microsoft semble prendre, à juste titre à mon avis, la menace au sérieux. Notre dernière visite au CES nous a montré des matériels largement mis en avant (bien plus que les matériels Windows 8 au passage) par les fabricants. Allez prendre un café au Starbuck du coin là bas et vous découvrirez une démocratisation galopante de ces machines.

Les Chromebooks ne sont actuellement pas murs, à mon avis, pour être (même pour le particulier) une machine principale, tant l’offre logicielles est incomplète. Mais en seconde machine (le positionnement d’une tablette avec clavier en fait), la machine peut-être nettement plus convaincante…

Pour en revenir à la baisse de prix de Windows pour ce type de configuration, la recette ne sera sans doute pas suffisante pour Microsoft. Le niveau de prix d’un OS ne garanti pas le succès de ce dernier (ou sinon Linux aurait dépassé depuis longtemps les 1%de parts de marchés  sur le poste de travail :)). Le premier chantier (et pas des moindres) du nouveau CEO de Microsoft sera de réinventer Windows 8 au delà que quelques réglages cosmétiques…

Windows 8 devant Vista. Wouahhhh !!!

os marketshareSelon le site NETMARKETSHARE, Windows 8 vient de dépasser Vista en termes de parts de marché sur les postes de travail déployés, en passant la barre des 5% à 5,1% précisément (+0,83% par rapport au mois précédent), quand Vista est aujourd’hui à 4,62%.

Comme l’indique le chart ci-dessus, Windows 7 domine à 44,3%, en baisse légère d’un mois sur l’autre (-0,48%). L’ancêtre Windows XP, malgré toutes les alertes de fin de support lancées par Microsoft depuis longtemps, reste extrêmement présent à 37,17% (-0,57% versus le mois précédent).

Le bon côté de la chose pour Microsoft, c’est que le potentiel de progression est énorme. Et l’arrivée de Windows 8.1 pourrait permettre à Microsoft de réaliser son potentiel (:)) Le côté moins sympa, c’est que cette faible vitesse de pénétration du marché par Windows 8, associée à une baisse historique du marché des PC laisse peu de marge de manœuvre à Microsoft pour booster les déploiements de la dernière mouture de son OS phare. Reste l’espoir de voir Windows 8 commencer à mordre sur le marché des tablettes tactiles, qui reste porteur.

Xbox, Windows 8, Windows Phone : une plateforme de développement unique ?

Microsoft annonçait avant hier sa nouvelle Xbox, qui sera disponible avant la fin de l’année, sans doute en novembre, histoire de ne pas rater les fêtes de Noël. Toute la presse est revenue hier en détail sur les avancée de cette machine, en particulier sa nouvelle interface vocale et les prouesses du nouveau Kinect, de quoi prendre un peu d’avance face à ses concurrents. Décidément, c’est bien du coté de la division Xbox que l’innovation semble la plus importante chez Microsoft. Mais cette Xbox semble aussi concentrer toutes les technologies issues du monde du PC et du Cloud (on pense ici bien sur aux services Live reposant sur les datacenters de Microsoft). D’un point de vue architecture elle semble, là aussi, être assez innovante en particulier sur l’usage de multiples OS…

Il apparait ainsi que la Xbox One utiliserait 3 partitions systèmes :

  1. un système hôte (sans doute basé sur une déclinaison d’Hyper-V de part les fonctionnalités décrite)
  2. un système dédié à l’exécution des jeux
  3. un système dérivé de Windows 8 permettant l’exécution d’applications telle que Skype, le bureau Modern, etc..

C’est bien ce 3ème système qui apparait comme le plus intéressant. Si nous en sauront sans doute beaucoup plus lors de la prochaine conférence « Build » du mois de juin, il à fort à parier que Microsoft pourrait bien annoncer un IDE commun pour le développement d’application à la fois sur Windows 8, Windows Phone, Windows RT (celà c’est déjà le cas), mais aussi Xbox ! Cette évolution de Visual Studio et des librairies qui vont avec ne permettra sans doute pas de développer n’importe quoi dessus, les applications seront sans doute soumises à l’approbation sur un store spécifique, mais à mon avis la possibilité risque bien d’arriver… Réponse en juin.

Cette promesse n’est pas si nouvelle, souvenez-vous, Microsoft l’avait déjà évoqué avec les différentes déclinaison de son runtime « Silverlight », on connait la suite avec l’abandon de ce dernier. La solution qui semble être mise en place ici sur l’Xbox à le mérite d’être sur une couche plus basse du système et donc d’offrir plus de possibilités à ce nouveau système. Alors votre futur poste de travail sera-t-il une Xbox demain ? 🙂

Leap Motion ouvert à Windows 8

Leap Motion, dont nous devrions recevoir les premiers kits en volume fin juillet (à partir du 22 juillet au lieu de la date de fin mai initialement prévue), montre dans une vidéo les interactions possibles avec l’interface de Windows 8. De quoi simuler un écran tactile, sans en avoir un, les traces de doigts en moins. 

Nous avions rencontré le numéro deux de la société, en démonstration privée au dernier CES. Et une fois de plus, ce petit périphérique vendu à bas prix (80 $) risque d’être très intéressant. Bien entendu, la société clame haut et fort que de nombreuses applications seront disponibles dès fin juillet. C’est aussi pour cette raison qu’ils auraient repoussé la sortie commerciale. Nous vous en parlions également sur le blog : HP aurait signé avec Leap Motion pour équiper certains de ses portables en standard…

Nous reviendrons lors du prochain Briefing Calipia dans une quinzaine de jours sur ces nouvelles interfaces.

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