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La famille Office 365 s’agrandit avec Project Online

Depuis l’annonce du 17 juillet dernier, de la prochaine version d’Office, et la mise à disposition de la Consumer Preview de 3 offres Office 365, Microsoft ne baisse pas le rythme et vient d’annoncer dans son blog, l’arrivée de 2 nouveautés concernant la prochaine version de Microsoft Project :

  1.  Project Online Preview avec Project Pro pour Office 365
  2. Project Professional 2013 Preview & Project Server 2013 Preview

Microsoft exécute la stratégie de « cloudification massive » de son offre, en présentant l’une après l’autre les nouvelles versions de ses produits orientés utilisateur final, en commençant par leurs déclinaisons Office 365. A noter d’ailleurs, qu’en même temps que Project, Microsoft propose également la preview de la nouvelle version de Visio.

Pour en revenir à Project, outre les nouveautés apportées par la version 2013 de la solution de gestion de projets, c’est l’arrivée pour la première fois d’une version online de Project qui attire l’attention, nouvelle composante d’Office 365. Fidèle à sa promesse concernant les capacités d’exécution en environnement mixte (on premise et cloud), il sera possible de déployer la prochaine version de Project dans le cloud, sur site, ou en combinant ces 2 alternatives. Office 365 intégrera une version complète Project Pro, permettant de gérer les projets de façon évolué, et de gérer des portefeuilles de projet (Project Portfolio Management). Par ailleurs, Microsoft table sur une large intégration de ses différentes offres, pour simplifier les scénarios d’usages collaboratifs et décisionnels.

Une semaine avec Office 2013 (et Windows 8)

Le 17 juillet dernier, Microsoft a donc présenté la très attendue nouvelle version d’Office, et dans la foulée a ouvert à tous une Consumer Preview (CP) de 3 futures offres Office 365 autour de cette nouvelle version :

  • Office 365 Famille Premium Preview (Édition Familiale)
  • Office 365 Petite Entreprise Premium Preview (pour les petites entreprises)
  • Office 365 ProPlus Preview (pour les entreprises)

Bien entendu, je me suis empressé de souscrire à Office 365 Pro Plus, à partir de mon PC, un ASUS Core i5, avec 4 GO de RAM, sans écran tactile, et avec un touchpad ridicule (petite taille, mono touch), sous la dernière preview de Windows 8 (nous sommes un peu joueurs :)). Seule concession au multi touch, j’ai acheté la dernière souris Microsoft multi touch, qui permet ainsi de pouvoir exprimer quelques gestes à un, deux ou trois doigts.  De plus, ce portable est connecté à un second écran externe.

Et au bout d’une semaine de fonctionnement permanent (il s’agit de mon poste de travail Windows habituel), le bilan est  positif. Même si il ne s’agit pas d’une révolution fonctionnelle sur les briques Office, Microsoft restant dans la continuité de la version précédente (et pourquoi chambouler une équipe qui gagne :)), les transformations de l’interface et des modes d’interaction sont réellement positives. Tellement même que mon Mac Book Air (mon second poste de travail) s’est senti délaissé pendant cette semaine, malgré le différentiel matériel qui existe avec mon PC, et la beta finale (depuis aujourd’hui 26 juillet) de Mac OS X Mountain Lion qui l’équipe. Simple attrait de la nouveauté ? Trop tôt pour le dire. Je vais revenir ici sur quelques points positifs, sans oublier ceux qui le sont moins. Attention, il ne s’agit pas d’une évaluation de la CP, juste de quelques éclairages par rapport à un retour d’usages sur une semaine, particulièrement autour de l’installation de la CP, des évolutions d’interface et d’Outlook.

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Office 15 Consumer Preview : ce qui a été présenté

Depuis hier soir, Microsoft a levé un bout du voile sur la prochaine version d’Office. Beaucoup de choses restent encore dans l’ombre après cette (courte) conférence de presse :

  • les dates de dispo et les prix
  • le packaging et les versions qui seront commercialisées. Hier il s’est surtout s’agit des versions cloud.
  • autour d’Office, toutes les évolutions d’Exchange, SharePoint, Lync. Très rapidement évoqué hier soir.
  • quid de versions d’Office pour des plateformes non Microsoft (ex l’iPad), qui n’ont pas été évoquées hier soir ?

Présentée par Steve Ballmer comme l’Office Moderne, cette nouvelle mouture marque effectivement une rupture. Il s’agit tout d’abord d’une transformation d’un produit en un service (« Office is a service first »). Déjà entamé avec les dernières annonces d’Office 365 en début 2012 (avec les plans E3 et E4 qui intégrent Office 2010 Pro Plus), Microsoft s’engage encore plus largement dans cette direction. Nouveauté avec la CP D’Office 15, l’installation des différentes composantes d’Office 15 (Word, Excel…) pour les options de souscriptions (Office 365), les seules offertes aux utilisateurs en preview pour le moment, se fait en streaming. Et pour ce qui concerne le grand public et les petites entreprises, SkyDrive qui a récemment évolué, devient le pivot pour stocker ses fichiers et collaborer. Bien entendu, Office continuera pour ceux qui le souhaitent à être installable localement de façon classique, permettant d’utiliser SkyDrive (ou tout autre système de stockage/synchro dans le cloud, comme Dropbox) pour stocker et partager des fichiers dans le cloud.

Autre caractéristique d’Office 15, cette version est développée pour Windows 8 et les écrans tactiles. Et d’ailleurs, Office 15 ne fonctionnera pas sur Windows XP ni sur Vista. Celà ne signifie bien sûr pas qu’Office 15 ne pourra pas être utilisé avec un clavier et une souris, mais son interface est nativement conçue pour une interface tactile. Des téléphones Windows Phone 8, aux tablettes Surface et autres avec WIndows8, en passant par le format plus classiques ultrabooks, jusqu’aux écrans de grandes tailles, le tactile devient le mode d’interaction privilégié. D’ailleurs lors de la conférence de presse, un écran de 80 pouces a été utilisé pour montrer la nouvelle interface tactile de Windows 8. Cet écran est produit par la société Perceptive Pixel, récemment acquise par Microsoft.

Parmi les nouveautés attendues, Microsoft a montré l’intégration de Skype à Outlook, ainsi que l’utilisation de Yammer pour les fonctions de réseau social.

Au final, le puzzle Microsoft est en train de se préciser, et il semble séduisant. Toutes les pièces présentées par Microsoft au cours des dernières semaines (Windows 8, Windows Phone 8, Surface, Office 15 …) tracent une perspective qui démontre que Microsoft n’a pas décidé de se laisser manger tout cru. Et qu’en matière d’innovation, il ne faudrait pas trop vite enterrer l’éditeur de Redmond. Maintenant, le diable est, comme toujours, dans les détails. Et il va s’agir d’exécuter cette stratégie, riche, mais complexe, sans se prendre les pieds dans le tapis.

Ci-dessous quelques copies d’écran (cliquez sur les vignettes pour agrandir) provenant de la consumer preview que vous pourrez installer en vous rendant ici :

OUTLOOK 15 – CALENDRIER

POWERPOINT 15

OUTLOOK 15 – MAILS

EXCEL 15

Office 2013 : des news aujourd’hui ? L’attente est quasi insoutenable :)

Nous en avons parlé ici, le 16 juillet, aujourd’hui donc, serait une date à marquer d’une pierre blanche, en tout cas pour les afficionados de la suite bureautique de Microsoft. Si l’on en croit les bruits, il va quand même falloir attendre 21h (heure de Paris) pour savoir si tout ceci est fondé. En attendant, Microsoft fait croitre le buzz. Ainsi l’éditeur de Redmond vient d’ouvrir un blog dédié à Office Next. Bon, pour le moment, pas grand chose à se mettre sous la dent, mais pourrait rapidement se muscler. Et de toute façon, ce ne sera pas pire que la page vers laquelle Microsoft France nous renvoyait systématiquement pour illustrer sa position officielle : vous pourrez le constater ici….

Stay tuned, comme on dit 🙂

Office 2013 : des nouvelles le 16 juillet ?

Les choses semblent se confirmer pour, enfin, voir Microsoft s’exprimer sur la prochaine version d’Office. USA Today mentionne ainsi que l’annonce devrait être faite par Steve Ballmer lors d’une conférence de presse prévue lundi midi (heure de Seattle).

Alors nouvelle rumeur ? Nos contacts chez l’éditeur en France semblent en tout cas accréditer la date du 16 juillet pour une annonce importante, sans pour autant confirmer qu’il s’agit bien d’Office. Et selon toute vraisemblance, il pourrait aussi être question des prochaines versions d’Exchange, SharePoint, Lync …. les produits compagnons d’Office (ou peut être est ce l’inverse :)).

Officiel : Windows 8 disponible fin octobre

Microsoft, par la voix de Tami Reller (Corporate Vice President Windows), vient de communiquer les dates de disponibilité de Windows 8 :

  • RTM (Release To Manufacturing) : 1ère semaine d’Août
  • Disponibilité Générale (GA – General Availability) fin octobre.

L’annonce a été faite à l’occasion de la Worldwide Partner Conference à Toronto. Les fournisseurs de Tablettes Windows 8, tels que Samsung, peuvent désormais régler les derniers détails de leurs plans de route commerciaux et marketing !

Lors de la conférence, Tami Reller a aussi indiqué que Microsoft a vendu à ce jour 630 millions de licences Windows 7 (600 millions au début du mois de juin !)

…et pendant ce temps-là, nous attendons toujours la béta marketing d’Office 15 (de nouvelles rumeurs font état de la semaine prochaine…)

 

La bêta publique d’Office 2013 la semaine prochaine ?

C’est tout au moins la rumeur du moment, lancée par un webzine hollandais, qui a l’information d’une source interne Microsoft, selon laquelle l’éditeur aurait figé la build pour cette bêta.

Même si on est dans le registre de « l’homme qui a vu l’homme qui a vu l’homme », nous estimons que la rumeur est vraisemblable, dans la mesure ou elle est en accord avec toutes les estimations précédentes, que nous avons relayé sur le blog ou lors du Briefing Calipia.

Nous nous mettons en tout cas sur le pied de guerre pour ne rien rater de l’évènement « probable » !

 

Office 2013 RT

Durant la keynote de la 2ème journée du TechEd, Linda Averett, Director of Program Management Windows, a effectué un certain nombre de démonstrations autour de Windows RT, la version ARM de Windows 8.

Parmi les démonstrations, une surExcel 15 a permis d’avoir un premier aperçu de la version qui devrait être disponible pour Windows RT : les personnes présentes ont remarqué que le nom de la build utilisée était « Excel 2013 RT« , ce qui devrait être logiquement le nom définitif de la suite Office 15 pour Windows RT.

La terminologie « 2013 » semble se confirmer pour la gamme Office 15 (Une build « SharePoint Designer 2013 » a par exemple été également remarqué à une autre occasion).

Coté dates de sortie, les observateurs US présents au TechEd estiment toujours que la feuille de route estimative (dont nous nous faisons écho au Briefing Calipia) est toujours :

  • Windows 8 en disponibilité générale en septembre.
  • Office 2013 RTM en novembre 2012, pour une disponibilité générale début 2013 (NOTA : hormis Lync 15, sur lequel semble planer quelques incertitudes de calendrier)

Les éditions de Windows 8

Microsoft vient de révéler sur le blog officiel Windowsteamblog les différentes éditions de Windows 8. Pas de grandes surprise si ce n’est le nom de Windows 8 pour les tablettes (sous ARM) qui sera « Windows RT », histoire de différencier un peu plus le système sous processeur ARM de son grand frère sous processeur Intel. Nous aurons donc 4 éditions : Windows 8, Windows 8 Pro, Windows 8 Entreprise, Windows RT.

Au delà des noms, les différences sont assez importantes pour qui veut intégrer « Windows RT » et donc les tablettes Windows ARM dans les entreprises. Nous vous en avions parlé à de nombreuses reprises (y compris lors de l’édition « hiver » du Briefing Calipia : Windows ARM ne sera pas un Windows pour l’entreprise. Celà se confirme donc, les tablettes sous ARM (sous Windows RT, puisque son nom est dévoilé) ne permettrons pas par exemple :

  • L’exécution des programmes windows traditionnel (x86 ou x64), pas de couche d’émulation ou encore moins de virtualisation (la puissance des processeurs ARM n’est pas celle d’un processeur Intel, donc impossible à le virtualiser dans des conditions acceptables)
  • De joindre un domaine Active Directory
  • De disposer des Group Policy (gênant pour l’administration des machines)
  • Pas de couche de virtualisation interne (Hyper-V) de boot depuis un disque VHD
  • Pas de cryptage de disque de bas niveau (Bitlocker qui repose sur la puce TPM d’Intel) mais un cryptage du périphérique au global (comme pour l’iPad d’Apple depuis IOS4).
  • Pas d’accès en remote à la tablette pour des fins d’administration (RDP Host)

Les tablettes Windows 8 sous ARM seront donc des tablettes à destination (comme pour l’iPad et les tablettes Android) du grand public avant tout. Les entreprises qui attendent les tablettes Windows RT comme le Graal, car enfin administrable en entreprises pour contrer la montée en puissance des iPads risque de devoir se rabattre sur les seules tablettes à processeurs Intel (limitée en autonomie, en poids et … en prix).

Coté bonnes nouvelles :

  • Microsoft intègrera à ses tablettes Windows RT Office 15 (positionnement décidément identique à Windows Phone)
  • Bitlocker ne sera plus réservé à l’édition Entreprise de Windows, mais disponible dans la version Pro.
  • Idem pour les languages Packs permettant de changer de langue du système au logon (on revient à ce qui était la position de Windows XP Pro)

L’édition Entreprise (disponible toujours pour les clients couverts avec la Software Assurance ou l’abonnement Windows Intune, subsiste en intégrant visiblement MDOP !

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Des évolutions sur les Office Web Apps avec Office « 15 »

Depuis l’annonce de la béta à la fin janvier 2012, Microsoft communique très peu sur le sujet de la prochaine vague de ses solutions phares de communication et collaboration (Office, Exchange, SharePoint, Lync …), la 15. Néanmoins, nous nous en sommes fait l’écho à plusieurs reprises dans ce blog (voir ces différents sujets : ici, ici encore, et encore ), sur un sujet comme celui ci, suivi à la loupe, le black out total semble une chimère. Après les premiers éléments apparus, traitant des composantes de la suite Office, les portes s’entrouvrent aussi sur d’autres éléments.

Ainsi les Office Web Apps, importantes nouveautés apportées par SharePoint et Office 2010. Selon le blog All About Microsoft de Mary-Jo Foley, Microsoft introduirait un nouveau serveur, Office Web Apps Server, dont le rôle serait de fournir des services de stockage et d’édition de documents pour de multiples serveurs Microsoft (SharePoint, Exchange …), mais aussi pour des serveurs de fichiers accessibles via des URL, et pour des solutions tierces de gestion documentaire comme EMC Documentum, IBM FileNet, Opentext et Oracle.

Toujours selon Mary-Jo Foley, les Office Mobile Web Apps seraient également supportées par ce nouveau serveur, Office Web Apps Server, et plus par SharePoint.

Qu’en serait-il en termes de licensing avec une telle solution ? Y aurait il toujours besoin de licences SharePoint pour accéder aux Office Web Apps, ou seulement d’une licence liée à ce nouveau serveur ?

Pas de réponse à ces question pour le moment, ni d’ailleurs de confirmation à ces informations. Tout ceci reste encore à confirmer par Microsoft.