Archives d’Auteur : Stephane Sabbague

Amazon accuse Trump de corruption

Haussement de ton chez Amazon, dans le dossier qui l’oppose à Microsoft sur le fameux contrat JEDI (Joint Enterprise Defense Infrastructure) de Cloud de La Défense américaine (10 Milliards de dollars tout de même). Hier était rendu public la plainte officielle déposée fin octobre par les avocats d’Amazon. Autant dire qu’ils n’y vont pas avec le dos de la cuillère… Amazon accuse un « environnement extraordinaire de corruption, d’ingérence et de représailles » de la part de Donald Trump et de son administration et d’avoir influencé de manière inappropriée ce que la société prétend être une décision par ailleurs « inexplicable du ministère américain de la défense d’attribuer un projet de cloud computing de 10 milliards de dollars à son rival Microsoft« .

Avant que Microsoft ne remporte le contrat en octobre 2019, Amazon était considéré comme le favori pour remporter ce contrat dont l’objectif est pour rappel demigrer l’infrastructure informatique et les données du Pentagone vers le cloud. L’autre géant de Seattle ne digère visiblement pas sa défaite et du coup cette migration est en suspens dans l’attente de l’appel, ce qui selon Microsoft cette fois qui répondait à ces accusations « ne profite pas à ceux qui en ont un besoin urgent : les femmes et les hommes qui protègent notre nation« . Un argument qui serait jugé un peu facile de ce côté de l’atlantique mais qui passe bien chez eux.

Ce qui est clair en revanche, c’est de Jeff Bezos, le patron d’Amazon, soutient sans faille du président élu Joe Biden, risque bien de faire pression pour sur la nouvelle administration pour faire changer la décision…

Le mode présentateur de Powerpoint arrive (enfin) dans Teams

C’était une fonction qui fait clairement défaut actuellement dans Teams lorsque l’on compare à Skype Enterprise : la possibilité de présenter un fichier powerpoint en affichant les vignettes et en navigant dans les diapositives indépendamment de ce que visualise à l’autre bout les utilisateurs.

Microsoft proposera cette possibilité dans Teams à partir du mois prochain (déploiement de mi-janvier à fin janvier et un peu plus tard, en février, pour les Cloud gouvernementaux).

Un pas de plus dans Teams pour remplacer les usages de Skype Entreprise. Cela ira même un peu plus loin, car il sera possible aussi de visualiser les notes de la présentations qui ne sont pas eux visibles dans Skype.

Microsoft précise que cette vue sera accessible seulement au présentateur qui en a le contrôle. Si un autre présentateur clique sur « Prendre le contrôle », la vue du présentateur sera ouverte pour le second présentateur, tandis que le présentateur précédent passera à la vue du public.

Amazon améliore encore son simulateur quantique

Vous connaissez sans doute le simulateur Quantique dans le Cloud d’Amazon : l’offre AWS Bracket, nous vous en parlions sur le blog. Amazon Braket est disponible depuis aout dernier. Ce service permet d’accéder à distance à des simulateurs d’informatique quantique et à du matériel quantique réel hébergés sur le cloud. Amazon vient d’annoncer des améliorations interessante dans le cadre de la mise au point d’algorithmes quantique de Machine Learning. Ainsi, Amazon Braket prendrait désormais en charge PennyLane, un framework open source pour des applications le Machine Learning sur ordinateurs quantique.

L’intégration de Braket à PennyLane devrait permettre de former des circuits quantiques de la même manière qu’on formeraient un réseau neuronal traditionnel en utilisant des bibliothèques de machine Learning communes grâce au support natif de PennyLane pour PyTorch et TensorFlow. AWS affirme que le processus de formation des circuits quantiques sera beaucoup plus rapide puisque sa bibliothèque exploite le parallélisme.

Autre point, AWS a élargi le choix de simulateurs disponibles sur Braket. En plus du simulateur de vecteur d’état, qui simulait un ordinateur quantique de 34 qubits, un nouveau simulateur disponible pourra simuler jusqu’à 50 qubits…

Pour rappel, l’offre d’Amazon s’appuie sur les machines quantiques de D-Wave, IonQ et Rigetti.

Si vous désirez en savoir plus sur l’offre AWS, voir le post de Jeff Barr qui explique (simplement) le périmètre de l’offre complète.

Intel lance Horse Ridge II, sa puce de contrôle quantique cryogénique

Voici une appellation qui parait sortir tout droit d’un film de science fiction ! L’année dernière, la société avait annoncée la première génération de sa puce de contrôle cryogénique. Ce SoC s’adresse à la partie externe au processeur quantique à proprement parlé et concerne l’électronique de contrôle et les interconnexions au sein des ordinateurs quantiques. Un enjeu important pour la mie au point des systèmes et leur viabilité. L’objectif est de rendre moins complexe le contrôle et de la gestion des circuits quantiques.

Ce nouveau SoC est mis en œuvre à l’aide de la technologie FinFET 22 nm à faible puissance et sa fonctionnalité a été vérifiée à des températures aussi basses que 4 kelvins. Horse Ridge II s’appuie ajoute deux caractéristiques essentielles à la première version du fondeur : la capacité de manipuler et de lire les états des qubits, et la possibilité de contrôler le potentiel de plusieurs portes nécessaires pour enchevêtrer plusieurs qubits (le Multigate Pulsing).

  • Lecture des qubits : Cette fonction permet de lire l’état actuel des qubits. La lecture est importante, car elle permet de détecter l’état des qubits sur la puce, avec une faible latence, sans avoir à stocker de grandes quantités de données, ce qui permet d’économiser de la mémoire et de l’énergie.
  • Le « Multigate pulsing » : La capacité à contrôler simultanément le potentiel de plusieurs portes de qubit est fondamentale pour des lectures de qubit efficaces et pour l’enchevêtrement et le fonctionnement de plusieurs qubits, ouvrant la voie à un système plus évolutif

Intel compte bien sur ses travaux sur l’Informatique Quantique pour se refaire une santé alors qu’il a connu ces derniers temps des difficultés : sur la mobilité bien sur, sur ses connectivité et la 5G en particulier et bien sûr sur la course à la finesse de gravure où il se retrouve maintenant largement distancé… Il prévoit de détailler les spécifications techniques complètes de Horse Ridge II lors de la Conférence internationale sur les circuits à semi-conducteurs (ISSCC) en février prochain.

« The Road Ahead », 25 ans après…

Vous souvenez-vous de cet ouvrage de Bill Gates, « The road ahead » traduit en français sous le titre « La route du futur » ? L’auteur y décrivait en novembre 1995 comment il voyait le futur avec l’usages omniprésent des technologies, et comment ces dernières allaient changer nos méthodes de travail, nos vies…

Nous étions à cette époque chez Microsoft et tous les employés avaient logiquement reçu l’ouvrage. Nous en avions également commandé pour des clients, remis à l’occasion d’évènements grands comptes. Au delà de « la parole du patron », il faut bien avouer que Bill Gates présentait ici des choses assez futuristes pour l’époque, avec, ce n’est pas une surprise, le « PC » au centre de ces évolutions. Mais ce qu’il appelait PC miniaturisé, sorte de compagnon toujours dans sa poche est bel et bien notre Smartphone aujourd’hui. Les usages qu’il évoquait sont d’une banalité aujourd’hui.

Dans un article de son blog, Bill Gates revient sur le livre et en fait une analyse. Ainsi il considère qu’il était « trop optimiste sur certaines choses, mais d’autres se sont produites encore plus rapidement ou de manière plus spectaculaire que je ne l’avais imaginé« .

C’était il est vrai un exercice complexe, en 1995, Internet n’avait pas encore changé nos vies, or combien de choses dépendent d’internet aujourd’hui ? Où plutôt combien de choses ne dépendent pas d’internet aujourd’hui ! C’est également ce qu’il met en avant dans son analyse :

« Les gens naviguaient encore avec des cartes en papier. Ils écoutaient de la musique sur des CD. Les photos étaient développées dans des laboratoires. Si vous aviez besoin d’une idée de cadeau, vous demandiez à un ami (en personne ou par téléphone) ». « Aujourd’hui, vous pouvez faire tout cela beaucoup plus facilement – et dans la plupart des cas à un coût bien moindre – en utilisant des outils numériques ».

Dans le chapitre 4 de l’ouvrage, il revient sur ce qu’il appelle les ordinateurs de poche, difficile de ne pas voir ici nos smarphones :

« Les ordinateurs portables seront de plus en plus petits et plus portables, nous aurons bientôt des ordinateurs de poche avec des écrans couleur de la taille d’un instantané. Quand vous en sortirez un, personne ne dira : « Whaou ! Vous avez un ordinateur ! » »

Effectivement, plus personne ne dit « Whaou » quand vous serez votre smartphone, ni même quand c’est le dernier modèle du constructeur 🙂 Sur cet « ordinateur de poche » nous avons aujourd’hui ce que Gates avait prévu il y a 25 ans :

« Vous pourrez conserver des produits de première nécessité équivalents – et même plus – dans un appareil d’information que j’appelle le PC de poche. Il aura à peu près la même taille qu’un portefeuille, ce qui signifie que vous pourrez le transporter dans votre poche ou votre sac à main. Il affichera des messages et des horaires et vous permettra de lire ou d’envoyer du courrier électronique et des télécopies, de suivre les bulletins météorologiques et les rapports sur les stocks, et de jouer à des jeux simples ou sophistiqués. Lors d’une réunion, vous pourrez prendre des notes, vérifier vos rendez-vous, consulter des informations si vous vous ennuyez ou choisir parmi des milliers de photos de vos enfants faciles à consulter. »

Cette vision est d’autant plus exacte que l’on peut aussi rapprocher à Microsoft de ne pas s’être distingué pour la mettre en oeuvre efficacement et d’avoir laissé d’autres acteurs, Apple et Google, en faire une réalité…

En revanche si un des secteurs sur lequel Bill eut été trop optimiste, c’est celui de la reconnaissance vocale et surtout des assistants vocaux, dont il pensait qu’il seraient beaucoup plus performants qu’ils le sont aujourd’hui. On est très loin de l’expérience qu’il en imaginait…

Il s’apprête à publier son prochain livre, « How to Avoid a Climate Disaster » (prévu pour le 16 février prochain aux USA), où il doit détailler la façon dont la technologie et l’innovation peuvent aider à résoudre ces problèmes importants. Mais contrairement à « The Road Ahead », il prévient que les enjeux sont beaucoup plus importants avec le changement climatique.

ARM : Pourquoi Apple va réussir là où Microsoft a échoué ?

Toute la presse informatique parle depuis 10 jours des nouvelles machines d’Apple avec leur processeur ARM maison (Apple M1) et de l’abandon par le géant de Cupertino des processeurs Intel

Nous avons commandé et commencé à tester ces premières machines que nous venons de recevoir, comme nous l’avions fait à l’époque avec les machines de Microsoft sous ARM dont la première : la fameuse Surface RT. Plus récemment nous avions aussi joué avec la toute dernière machine Surface Pro X. Quelles sont les différences, et pourquoi à mon avis Apple va réussir son pari là où Microsoft est à la peine ?

Disons le tout de suite, ces nouvelles machines Apple (des MacBook Air 8Go pour ce qui nous concerne) avec leur processeur maison, sont rapides, vraiment très rapides y compris avec le jeux d’instructions Intel émulé via leur couche « Rosetta 2 ». Les tests de nombreux sites qui affirment que la puissance est du niveau d’un Intel Core i9 ne mentent pas. C’est certes impressionnant et encore plus dès lors que le code est natif, mais le succès prévisible d’Apple ne se limite pas là. J’aurais tendance à penser que même si la Surface Pro X de Microsoft disposait d’un tel processeur ce ne serait pas suffisant, voyons pourquoi en 4 points :

1 – Apple, contrairement à Microsoft, est avant tout un constructeur de machines

L’entreprise dispose d’une expertise sur la matériel qui va, et c’est normal, bien au delà de ce que peut fournir Microsoft, même allié à un fondeur comme c’est le cas pour Qualcomm aujourd’hui et Intel hier. Apple dispose sur les processeurs ARM d’une expérience qui débute avec les iPhones, puis les iPads,  une éternité à l’échelle de l’informatique. Le design de ses processeurs s’est affiné au cours de ces années avec de véritable paris techniques qui vont bien au delà des adaptations classiques faites à partir des références design d’ARM. Je vous invite à faire un tour sur l’excellent site spécialisé Anandtech qui détaille les composants de ce processeur et les choix du constructeur.

Image Anandtech

Alors oui, Microsoft a soit-disant « créé » son processeur le SC1 pour ses Surfaces Pro X, mais la réalité, issue aussi de ces mêmes sites, indique plutôt une appellation marketing d’un processeur Qualcomm légèrement customisé. Du même ordre que ce qu’ils ont fait avec AMD pour les Xbox. Les processeur ne sont pas le métier de Microsoft, c’est clairement celui d’Apple depuis des années.

Mais au delà, ceci ne se limite pas au processeur, tout l’écosystème de la machine Apple est en phase avec ce dernier. Là encore le constructeur reprend l’expertise qu’il a acquis avec ses précédentes machines. Oui Microsoft est aussi un constructeur avec ses Surface, mais leurs design interne est tout de même très proche du standard, des « design reference » de tous les PC et en tout cas des modèles proposés par Intel lui même, dès lors qu’il créé un processeur et son Chipset associé. Ouvrez une Surface, ouvrez un Lenovo, un Dell, un Asus, vous y trouverez une architecture qui est celle d’un PC s’éloignant que très modérément des Design Reference d’Intel. Cela tient au marché du PC depuis des années. Apple avec ses Mac ne s’en éloignait pas non plus de façon importante, là où le constructeur est beaucoup plus créatif c’est bien sûr, sur les carte mères de ses iPhones et iPad…

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Un nouveau moniteur « intelligent » chez Samsung

Pas bête : Samsung vient de sortir un moniteur intelligent largement inspiré de ses Smart TV qui fonctionnent sous Tizen OS. Il reprend certaines fonctionnalités de ses téléviseurs. Le moniteur tente de combiner les fonctions pro et perso, un cible interessante en cette période de confinement.

Côté pro, il est logiquement possible de connecter son PC au moniteur en utilisant le HDMI, mais le modèle M7 haut de gamme (32M70A) peut également se connecter via USB Type-C, transportant à la fois le signal DisplayPort, des données et une puissance allant jusqu’à 65W pour alimenter la machine par exemple. Mais là ou les choses deviennent plus intéressantes, c’est que si vous utilisez un téléphone Samsung, le protocole DeX sans fil est pris en charge, ainsi que des fonctionnalités telles que la fonction Tap View et la mise en miroir de l’écran. Ce moniteur est aussi une petite machine d’appoint : il exécute ainsi les applications Office de Microsoft à partir du cloud pour une édition rapide en y connectant un clavier externe et cerise sur le gâteau il fait office de terminal d’accès distant en permettant de prendre en charge l’accès distant à un PC…

Côté perso, comme pour ses produit TV, il fonctionne avec les composants « Smart TV » Samsung et donc met à disposition les applications comme Netflix, Apple TV, France TV, Plex, etc… On retrouve aussi la prise en charge du Wifi AC (Wifi 5), Airplay 2, et intégré deux haut-parleurs de 5W. EN gros une vrai Smart TV de dernière génération. la plateforme TV intelligente de Samsung, de sorte que des applications comme Netflix, HBO, etc. sont toutes disponibles sur le moniteur lui-même grâce à la prise en charge du Wi-Fi 5 et aux deux haut-parleurs 5W intégrés. il existe deux grandes variantes. Le modèle M7 disponible en résolution 4K et 32 pouces, c’est celui qui prend en charge l’USB-C. Le modèle M5 ne prend en charge que le Full HD et est disponible en modèles 27 et 32 pouces.

Il est actuellement disponible en Asie, aux USA et au Canada, il devrait arriver chez nous d’ici la fin de l’année. En revanche pas d’information est disponible dès aujourd’hui aux États-Unis, au Canada et en Chine, et d’autres pays suivront avant la fin du mois. Pour l’instant, il existe deux grandes variantes. Le modèle M7 est disponible en résolution 4K et n’est disponible qu’en taille 32 pouces, en plus de la prise en charge de l’USB Type-C. Le modèle M5 ne prend en charge que le Full HD et est disponible en modèles 27 et 32 pouces. Actuellement, le moniteur n’est listé que sur le site web de Samsung pour les solutions d’affichage professionnelles, donc pas de prix public…

Une nouvelle puce de sécurité chez Microsoft

Microsoft vient, hier soir, d’annoncer Pluton, sa nouvelle puce de sécurité pour les PC sous Windows 10. Elle est destinée à assurer l’intégration matérielle et logicielle telle que celle sui existe déjà sous Azure Sphere mais également dans la Xbox One.

L’idée est donc est donc d’intégrer cela sur la carte mère des nouveaux PC. Actuellement cette fonction est assurée par le Trusted Platform Module (TPM), qui est en réalité séparé de l’unité centrale. Le problème avec cette méthode est que, bien que le TPM soit efficace, les attaquants peuvent cibler le canal entre le TPM et l’unité centrale. C’est le maillon faible… Microsoft compte donc proposer ici une solution plus intégrée à la manière de ce que propose déjà par exemple Apple sur ces nouveaux Mac.

Microsoft a déclaré qu’il travaillait avec Intel, AMD et Qualcomm sur ce point. AMD de son coté a affirmé qu’il sera le premier à mettre en oeuvre cette technologie qui risque bien de devenir la norme. a dit qu’elle sera la première à l’utiliser. C’est vrai qu’AMD à déjà travaillé sur des choses similaires sur l’Xbox One.

Logiquement Pluton travaillera conjointement avec BitLocker et System Guard. Garantissant ainsi le fait qu’un logiciel malveillant ne puisse ainsi limiter le fonctionnement de ces deux composantes. On sait qu’il s’agit d’une technique habituelle pour ces derniers.

Des nouveautés pour Onedrive

Le mois dernier Microsoft avait annoncé des amélioration pour Onedrive, elles Sant maintenant quasiment toutes déployées. Ces nouveautés concernent principalement l’intégration de OneDrive avec Teams et une nouvelle fonction pour les dossiers utilisateur lié à son profil.

On retrouve ainsi une meilleure intégration avec l’expérience de partage de fichiers de Teams. Ces nouvelles fonctionnalités de partage de fichiers permettent aux utilisateurs de modifier les contrôles d’accès directement depuis une discussion en ligne dans Teams pour les fichiers stockés dans OneDrive ou SharePoint. Les utilisateurs peuvent également choisir de partager un lien vers le fichier uniquement avec les participants d’une discussion particulière. Pratique pour éviter de se poser des questions sur les droits associé, comme nous le ferions sous Sharepoint par exemple.
Une intégration plus poussée avec Teams traite des enregistrements de réunions. Les utilisateurs de OneDrive peuvent choisir de stocker les enregistrements directement dans OneDrive ou dans SharePoint, selon leur préférence. Cela permet aux utilisateurs de partager ces enregistrements avec des utilisateurs externes ayant les autorisations d’accès par exemple sans avoir besoin là encore de revenir sur les réglages de droits ou déplacer les enregistrements de réunion. Les administrateurs peuvent également définir des emplacements d’enregistrement par défaut pour les utilisateurs (via PowerShell).
Enfin, la fonction qui permet aux utilisateurs de sauvegarder automatiquement les dossiers « Bureau », « Documents » et « Images » sur OneDrive offre une nouvelle expérience lors de l’installation – ou de la première exécution – qui permet aux utilisateurs de choisir les dossiers qu’ils souhaitent synchroniser. Reprenant ainsi le mode de fonctionnement de Dropbox ou encore d’iCloud d’Apple. Les utilisateurs n’ont plus besoin d’entrer dans les paramètres et de modifier manuellement leurs préférences.

D’autres fonctionnalités sont elles en cours de déploiement, comme le partage de groupe, un thème sombre pour l’interface web, une nouvelle page d’accueil pour les applications mobiles… Ces éléments devraient arriver d’ici la fin de l’année. Nous ferons le point sur ces nouveautés et plus généralement tout ce qui touche à Office 365 lors du prochain Briefing Calipia en décembre.

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