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Google rachète le canadien North qui réalisait des lunettes à réalité augmentée

focal-2Nous vous avions parlé il y a 1 an et demi des lunettes Focals du canadien North. Nous les avions essayé lors du CES 2019, elles étaient dans le village Amazon Alexa. Elles avaient des fonctionnalités très interessantes et progressaient régulièrement.

Google a annoncé aujourd’hui l’acquisition de North. L’annonce officielle intervient quelques jours seulement après que les rumeurs de cette acquisition aient commencé à circuler. Les détails financiers exacts de l’opération n’ont pas été divulgués. L’équipe de North restera au Canada et rejoindra les bureaux de Google à Kitchener-Waterloo.

Conséquence de ce rachat, la société a annoncé qu’elle n’expédierait pas la deuxième génération de lunettes intelligentes Focals 2.0 (qui étaient attendues pour cet été). Elle a arrêté la production du dispositif de première génération en décembre dernier et elle remboursera les clients pour les commandes en cours.

Avec cette acquisition Google souhaite faire évoluer son dispositif alors que son propre matériel (Google Glass) n’avait pas trouvé son marché ce qui avait entraîné la suspension de ses ventes. Les Google Glass avaient finalement été transformée en un appareil destiné aux entreprises, sur le modèle d’Hololens chez Microsoft.

Grâce à cette l’acquisition et à l’expertise de North dans le développement de lunettes intelligentes mais surtout plus discrètes, la société pourrait relancer ses plans en préparant probablement un successeur aux Google Glass mais surtout en s’attaquant à des rivaux tels qu’Apple, qui devrait lancer ses propres lunettes à réalité augmentée en 2023…

Les lunettes connectées Focals gagnent de nouvelles fonctions

Capture d’écran 2019-04-08 à 17.47.06Nous vous en avions parlé lors du dernier CES où nous avions essayé les lunettes Focals de la société North, la société derrière les lunettes intelligentes Focals, a annoncé cette semaine la mise à jour de ses lunettes afin d’ajouter de nouvelles fonctionnalités assez sympathiques. Pour rappel cette société propose des montures ajustables via des opticiens intégrant Alexa d’Amazon, une bague pour le contrôle supplémentaire et offrant des informations en vision haute.

On retrouve ainsi la prise en charge les contrôles Spotify. Il sera ainsi possible de sauter une chanson dans une playlist, régler le volume d’écoute, voir une photo de la pochette, ou le morceau qui est en train d’être joué.

La société a également mise à jour les paramètres d’orientation pour pouvoir être guider de façon plus efficace ainsi que fournir des options en cas de retards ou problème sur un voyage. Historiquement les lunettes Focals ne pouvait fournir qu’un itinéraire ou appeler un Uber. Elles ne donnaient pas d’indications de conduite, probablement parce que les lunettes s’éteignaient quand le porteur conduisait !

On trouve aussi une nouvelle fonction appelée «Rewind» qui via le microphone intégré aux lunettes capture des notes vocales et les renvoient aux serveurs de de la société North, qui les traitent et les transcrivent ensuite. Les utilisateurs recevront un courrier électronique avec leurs notes audio et textuelles après leur traitement. Pas bête !