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Des Chromebooks sous ARM : retour aux sources ?

Les principaux Chromebooks du marché sont devenus au fil des ans quasiment tous sur plateforme Intel, alors que l’OS était issu à l’origine d’un développement axé sur un usage sur processeurs faible consommation et ARM en particulier. Seulement voilà, les constructeurs se sont orienté sur ce qu’ils savaient intégrer de mieux : à savoir la plateforme Intel (Processeurs et Chipsets). Aujourd’hui Acer frappe assez fort avec un nouveau modèle tournant sur le processeur ARM de Qualcomm.

Acer a donc annoncé le tout premier Chromebook à utiliser la plateforme Snapdragon. Il s’agit du Chromebook Spin 513, qui intégré donc un Snapdragon 7c. Cela signifie qu’il est doté de fonctionnalités que seul un SoC ARM peut offrir : à savoir la 4G. C’est le même paris que fait Microsoft pour sa tablette Windows Pro X, mais cette fois sous une version spécifique de Windows pour ARM qui ne dispos que d’une base applicative bien réduite… Nous en reparlerons lors du prochain Briefing Calipia en décembre.

Le Chromebook Spin 513 ne pèse que 1,2 Kgs et promet une autonomie de 14 heures. Il dispose d’un écran HD de 13,3 pouces et la charnière à 360° qui fait de lui un convertible.

Sans surprise ce modèle cible les étudiants (secteur ou les chrome books font un tabac outre-atlantique) mais aussi les entreprises qui commencent à adopter sérieusement les Chromebooks, là encore principalement aux US.

Le Chromebook Spin 513 sera disponible en Amérique du Nord en février à partir de 399,99 $, mais il y a aussi un Chromebook Enterprise Spin 513, qui sera disponible en mars pour 699,99 $. Sur ce modèle Acer intégrera des fonctions d’administration à distance et de blocage de l’appareil en cas de perte ou de vol.

Acer a également annoncé une machine sous Chrome OS mais fixe, (sous plateforme Intel cette fois) : La Chromebox CXI4, qui utilise des processeurs Intel de 10e génération, jusqu’à un Core i7. Il peut également être acheté avec une mise à jour Chromebox Enterprise. La Chromebox CXI4 sera disponible en Amérique du Nord au premier trimestre à partir de 259,99 $, et la Chromebox Enterprise CXI4 sera disponible à partir de 409,99 $.

Tablettes Windows 8 format 8 pouces : c’est quasi officiel

Acer vient de révéler officiellement via son entité en Finlande sa nouvelle tablette Windows 8 en 8 pouces : la Acer Iconia W3-810. Les premières apparition de cette tablette sur le net date d’il y a une quinzaine de jours, la société (ainsi qu’Amazon) avait retiré les pages en questions à la demande de Microsoft qui n’avait pas indiqué que les constructeurs pouvaient vendre Windows 8 sur des systèmes de 8 pouces d’une résolution inférieure à 1300 pixels de largeur. Nous le savons depuis quelques temps, Windows 8.1 va ouvrir cette possibilité. Les bruits qui parlaient d’une tablette 8 pouces avant l’été semblent donc se confirmer… D’autres bruits annoncent l’arrivé chez Microsoft cette fois d’une Surface 8 pouces elle aussi su processeur Intel…

Enfin du 7 ou 8 pouces ! Alors que tous les constructeurs Android en proposent depuis plus de deux ans, qu’Apple lui même est allé sur cette résolution avec l’iPad Mini, donc le succès semble faire un peu d’ombre à l’iPad classique, c’est à ce demander pour quelle sombre raison Microsoft interdisait aux constructeurs d’y aller ?!? Par crainte de faire démarrer les ventes ? 🙂

WIndows 8 pouces

Coté technique cette tablette serait dotée d’un processeur Intel Clover Trail Z2760 et offrirait une autonomie de 8 heures selon le constructeur en usage courant (à vérifier). Sa résolution (en 16 x 9) sera de 1280 x 800 avec 2Go de mémoire et 64 Go de SSD (soit sans doute environ 36 Go de disponible une fois le système et la version d’évaluation d’Office 2013 pré-installés, comme c’est le cas sur les autres tablettes Windows 8) Elle devrait (d’après les pages disparues maintenant d’Amazon) être proposée à 380 $ (sans clavier).

J’aborderai lors du prochain Briefing Calipia (il reste encore des places) en introduction et dans la partie actualité l’impact de ce type de périphériques pour les utilisateurs en entreprise.

Windows 8 : les inquiétudes des constructeurs…

Windows 8 ne fait pas l’unanimité chez les constructeurs, si les reproches qu’ils formulent sur le système de Microsoft sont nombreux, la véritable raison du mécontentement vient sans doute du fait, que comme le dit Jum Wong le PDG d’Acer : « Windows 8 en soi n’est toujours pas un succès. Le marché dans son ensemble n’a pas renoué avec la croissance après le lancement de Windows 8, c’est une manière très simple de juger de sa réussite ou non ». Le marché du PC est toujours en décroissance (et plutot assez forte), de 6,4 % selon IDC en décembre...

Plus grave pour ces constructeurs qui sont allé sur le marché de la tablette : avec une déferlante de tablettes Android à très bas prix, pas question pour eux de gagner quoi que se soit sur ce marché à marges ridicules. Pire encore, après les netbooks, puis maintenant les tablettes d’entrée de gamme, les utilisateurs ne seraient plus près à payer le véritable prix d’un PC…

HP ChromebookAlors certains d’entres eux sont tentés, Samsung hier, Lenovo, Acer, et maintenant HP d’aller vers le marché du Chromebook ! Attendant de l’autre champion de la Consumerisation qu’est Google qu’il leur montre la voix du succès… Pas sur qu’avec ce dernier, dont la promesse reste encore à tenir, leurs permettent de restaurer leurs marges ! Difficile avec un portable sous la barre des 300 €… Pas sur non plus, qu’Intel puisse en tirer des bénéfices : ces machines sont basées sur nouveaux « anciens » processeurs Celeron sans doute un peu poussif…

La dernière annonce d’HP porte donc sur un portable 14″ 1366 x 768 sous Intel Celeron 847 double coeur cadencé à 1.1 GHz avec 2 Go de mémoire vive (il devrait être disponible pour la Saint Valentin… tout un programme).

Pendant ce temps Apple sort un nouvel iPad à 840 € ! L’industrie du PC est décidemment bien déboussolée avec cette ère Post-PC qui arrive encore plus vite que prévue…

Des tablettes Windows 8 / RT à plus de 600€ peuvent-elles détrôner l’iPad ?

C’est une question ouverte ! Mais sans doute LA question actuellement. Les annonces de prix se suivent, après les indiscretions d’Asus c’était au tour d’Acer hier soir avec des prix (attention TTC ici) qui sont finalement assez élevés (en particulier pour Acer qui nous avait habitué à plus agressif).

Avec de tels prix, pas de quoi, à mon avis,  inquiéter Apple dans le grand public. Pour ce qui est des entreprises c’est sans doute différent, mais un échec dans le grand public, à l’heure de la consumerisation de l’IT ne sonnerait-il pas le glas pour ces tablettes dans les entreprises ? Et celà, bien que les qualités d’administration propre à Windows 8 (pas RT) soit meilleures que l’iPad d’Apple…

On attend avec impatience le prix des tablettes Microsoft ! Positionnées au même prix que l’iPad cela sera surement très dur (tant la logithèque de ce dernier est importante face à Windows « Metro ») à un prix supérieur, je pense que cela risque d’être mission impossible (même avec l’argument : Office est présent…)

[Rumeurs] Les fabriquants de PC pourraient abandonner les tablettes !

C’est la dernière rumeur de Digitime (en général assez bien informé de l’écosystème PC et des constructeurs de matériels en particulier). Sur quoi sont basés ces informations ? Sur les prévisions d’achats de composants par ces différentes sociétés, comme par exemple des dalles capacitives, des détecteurs d’orientation, etc…

Aussi surprenant que cela puisse paraitre, ces rumeurs ne sont peut-être pas infondées. Regardons ce qu’il s’est passé sur le marché des tablettes depuis 1 an et demi. Les seuls constructeurs qui tirent leur épingle du jeu son des producteurs de contenus : Apple en tête, mais aussi Amazon ou Barnes et Nobles aux USA. Les ventes de constructeurs ont toutes été assez décevantes. On se souvient d’HP avec son TouchPad, mais les ventes d’Acer, Asus, Motorola, RIM ou encore  Samsung son loin d’être au beau fixe…

Alors, Windows 8 en mode tablette, va-t-il parvenir à relancer le marché pour les constructeurs ? Réponse dans un an 🙂

Forte baisse des ventes de PC en Europe

Gartner vient de publier ses chiffres pour l’Europe de l’ouest au second trimestre 2011, sans surprise ils sont en très forte baisse : -18,9% versus la même période en 2010.-17,8% pour la France. En analysant ces chiffres, c’est du coté du grand public que ceux-ci ne sont vraiment pas bon : -27% alors que coté entreprise nous avons une baisse moins importante mais tout de même de 9%. Coté constructeurs, Acer est en chute libre (-44%), pas terrible non plus pour Asus (-22%) Dell et HP s’en sorte mieux (du fait de leur plus faible exposition au grand public). La surprise vient néanmoins d’Apple qui dans ce contexte progresse légèrement en volume (+0,5%), ce qui mathématiquement le fait gagner des parts de marchés, à 7% en europe versus 5,6% l’année passée. Apple devient (en volume) le cinquième fournisseur derriere HP, Acer, Dell et Asus. Autant dire qu’en revenus (Apple n’intervenant que sur les segments « moyens + » et surtout « haut de gamme ») Elle progresse fortement vis à vis de ses compétiteurs.